CULTUUR

Terwijl Bonaire's officiële taal Nederlands is, spreekt de lokale bevolking meestal Papiamentu, een moedertaal van Bonaire en haar zustereilanden Aruba en Curaçao. Papiamentu is een mengelmoes van Spaans-Nederlands-Engels-Caribisch Indiaans. En als je deze taal niet kent, probeer dan een van die andere talen te spreken om je duidelijk te maken.

De geschiedenis van Bonaire verklaart haar mengelmoes van talen en diversiteit. Rond 1000 AD voordat Bonaire door Europa werd ontdekt bewoonden de Caiquetios het eiland. Ze waren een tak van de inheemse stam Arawak uit Venezuela. Venezuela ligt op ongeveer 80 kilometer per boot. Tegenwoordig zijn de archeologische sporen van deze eerste inwoners te zien in rotsschilderingen, symbolen en afbeeldingen in plaatsen als Spelonk en de Onima grotten.

De Spanjaarden ontdekten Bonaire in 1499 en deporteerden de Caiquetios, maar adopteerden hun naam voor het eiland "Boynay". Ze bouwden Rincón als hun toevluchtsoord tegen de piraten en brachten ezels, geiten, schapen, runderen en varkens binnen. In 1633 namen de Nederlanders de controle over en kort daarna was Bonaire een beruchte slavenmarkt, die dwangarbeiders leverde voor de zuidelijke zoutpannen en de plantages van Bonaire en Curaçao. De slavenhandel ging door tot 1863 en de overgebleven slavenhutten zijn daar een grimmig overblijfsel van. Hoewel het eigendom van Bonaire in de loop der jaren is veranderd, is het grotendeels in Nederlandse handen gebleven. Vandaag de dag is Bonaire een bijzondere gemeente van Nederland.

De meeste Bonairianen stammen af van tot slaaf gemaakte Afrikanen, maar ook van Caribische Indianen, Spaanse en Nederlandse kolonisten. Tegenwoordig herdenken ze dit cultureel erfgoed door middel van dans en muziek, zoals de Simadan, ter ere van maïs en de Bari, beïnvloed door de wals, mazurka, polka en lokale muziek. Je hoort ook de rumba en meringue uit het noordelijke Caribisch gebied en de Danza en de Joropo uit Latijns-Amerika. Tot de muziekinstrumenten behoren de Bari, een kleine rumvat bedekt met schapenvacht en de Chapi en Agan gemaakt van gereedschap.

De belangrijkste religie is rooms-katholiek. Bonaire viert Karnaval (Carnaval), Pasku di Nacementu (Pasen) en Pascu di Resureccion (Kerstmis). In november wachten kinderen reikhalzend op Saniklos (Sinterklaas), die meestal per boot aankomt! Elk jaar op 30 april vieren Bonaireanen Dia di Rincon om Simadan te eren, of te oogsten, met een kleurrijke parade, dans en muziek in Rincón. Een andere belangrijke feestdag is Dia di Boneiru of Bonaire's Flag Day op 6 september.

Meer weten? Bezoek een van de musea van Bonaire met hun verschillende thema’s: Museo Mangasina di Rei (in Bonaire's oudste plantagehuis), Museo Bonaire (artefacten, geschiedenis, literatuur), (Terramar Museum (Bonaire's nieuwste met archeologie en geschiedenis), Museo Washington Park (bij de ingang van Slagbaai nationaal park) en zelfs een park ter herinnering aan de Tweede wereld oorlog Tanki Maraka Heritage Park!

 

“Belangstelling?”

Boek nu

Hamlet Oasis!

Prachtige koralen, fantastische avonturen !

Ontdek Hamlet Oasis en Bonaire

De mening van onze gasten